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Economie

l’éditeur Take-Two va racheter les jeux mobiles de Zynga pour 12,7 milliards de dollars


Les créateurs de FarmVille rejoignent ceux de la saga GTA. Il s’agit d’une des plus grosses acquisitions du secteur du gaming.

Les gangsters de la saga GTA et les gentils fermiers de Farmville vont bientôt faire partie du même groupe. L’éditeur américain Take-Two, spécialiste des jeux console et PC, a annoncé ce lundi avoir trouvé un accord pour racheter le créateur de jeux mobile Zynga. Estimée à 12,7 milliards de dollars, il s’agit d’une des plus importantes acquisitions jamais réalisée dans l’univers du jeu vidéo. L’an passé, Microsoft avait mis la main sur l’éditeur Bethesda pour 7,5 milliards de dollars. Peu après l’officialisation de l’accord, l’action Zynga flambait de 50% dans les échanges après Bourse.

«Nous sommes ravis d’annoncer cette transaction avec Zynga qui va significativement diversifier nos activités et nous permettre d’avoir une position leader sur le marché du mobile, le plus dynamique de l’industrie des divertissements interactifs», a déclaré Strauss Zelnick, PDG de Take-Two. Le cabinet Newzoo estime le marché du jeu mobile à 93 milliards de revenus annuels, ce qui est autant que ceux des jeux console et PC réunis.

Renouveau de Zynga

Zynga a connu son heure de gloire à la fin des années 2000, à l’époque où les internautes découvraient avec enthousiasme les jeux vidéo sur Facebook. Joué par des dizaines de millions de personnes à travers la planète, la simulation de vie agricole Farmville a été le succès fondateur de cette société américaine. Zynga a ensuite traversé une longue période de turbulences, faute d’avoir anticipé la migration des joueurs dits «casual» de Facebook vers les smartphones.

Le studio s’est depuis rattrapé. Il édite des jeux mobiles toujours destinés au grand public, avec Farmville 3, Golf Rival, Words with Friends 2, Zynga Poker… Il exploite également les licences Game of Thrones et Harry Potter. Sur l’année 2020, Zynga a réalisé un chiffre d’affaires de 2 milliards de dollars, dont 1,6 milliard provient des achats optionnels réalisés par les internautes pour progresser plus vite dans leurs parties. Mais le groupe a enregistré une perte nette de 430 millions de dollars.

Fin 2020, Zynga a étendu son catalogue en faisant l’acquisition de 80% du studio turc Rollic pour 170 millions de dollars. Rollic est spécialiste des jeux dits «hyper casual», des applications mobiles simplissimes qui ne demandent à l’utilisateur qu’à appuyer sur leur écran pour esquiver des obstacles, dénouer des cordes, grimper une tour, taper dans une balle… Ces jeux, qui cherchent à occuper les temps morts de la journée, sont avant tout des supports à publicités.

La poule aux oeufs d’or GTA V

En achetant Zynga, Take-Two complète son portfolio qui est essentiellement tourné vers les jeux consoles et PC. L’Américain est connu pour ses jeux de sport NBA 2K, WWE 2K et PGA Tour, et surtout pour éditer des productions du renommé studio Rockstar.

Ce dernier est à l’origine de la saga Grand Theft Auto (GTA), une véritable poule aux oeufs d’or. Le dernier opus, GTA V, s’est écoulé à 155 millions d’exemplaires dans le monde depuis sa sortie en 2013. Un chiffre qui va continuer à grossir : le jeu sortira remasterisé sur PlayStation 5 et Xbox Series en mars. GTA V comprend aussi le mode en ligne GTA Online, qui est une véritable machine à cash. C’est ainsi qu’en 2020, GTA V a rapporté près d’un milliard de dollars à Take-Two, soit un tiers de ses revenus annuels.

L’Américain Take-Two, valorisé 20 milliards de dollars à Wall Street, se structure comme ses rivaux directs Activision et EA. Le premier avait acquis dès 2015 le studio mobile King (Candy Crush) pour 5,9 milliards de dollars. Le second a multiplié en 2021 les rachats de studios mobile comme Playdemic (1,4 milliard de dollars) et Glu (2,1 milliards de dollars), afin de rattraper son retard sur ce marché.



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