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Economie

Les Français ont massivement épargné en 2020


Le Livret A et le Livret de développement durable, qui garantissent pourtant des taux d’intérêt faibles, ont connu cette année un succès historique.

Les bas de laine sont pleins. Dans un contexte d’incertitudes économiques et sanitaires liées au Covid-19, l’année 2020 devrait rester dans les annales des records de l’épargne de précaution. Le Livret A et le Livret de développement durable et solidaire (LDDS), des placements qui garantissent pourtant des taux d’intérêt faibles, ont connu cette année un succès historique.

À eux deux, le Livret A et le LDDS ont ainsi collecté plus de trois milliards d’euros en net en novembre, et plus de 35 milliards depuis le début de l’année. Si l’on inclut le montant des dépôts dormant sur les comptes courants des Français cette année (environ 50 milliards d’euros) on approche des 100 milliards d’épargnes à fin novembre, note Le Parisien . Selon les dernières estimations de la Banque de France, la totalité de l’épargne pourrait même atteindre, fin 2020, le chiffre record de 130 milliards d’euros.

Confinement et inquiétudes sur le chômage

Cette tendance à épargner devrait se poursuivre en 2021. « L’épargne restera élevée », prévoit François Villeroy de Galhau, le gouverneur de la Banque de France. Selon ses estimations, les Français devraient de nouveau mettre 70 milliards d’euros de côté en plus en 2021. Ce qui ferait qu’en deux ans, 200 milliards auraient été soustraits à l’économie et à la consommation. Soit bien plus que le montant du plan de relance.

Cette «explosion» de l’épargne est due «essentiellement à la difficulté simplement à dépenser», notamment lors du premier confinement, expliquait à l’AFP Valérie Plagnol, économiste et présidente du Cercle des épargnants. Autre facteur : «Les enquêtes montrent une inquiétude réelle sur le chômage», incitant les ménages à se constituer «une épargne de précaution». «Dans le contexte anormal de 2020, les ménages ne veulent pas s’engager sur le long terme et privilégient donc des produits liquides. Cette priorité pénalise le premier produit d’épargne français, l’assurance vie», ajoute Philippe Crevel directeur général du Cercle de l’épargne.

L’assurance vie délaissée

En effet, l’assurance vie, premier placement en France, est la grande perdante de cette année 2020. Entre janvier et novembre, les Français ont retiré 7,3 milliards d’euros (à comparer à une collecte nette positive de 23,3 milliards d’euros sur la même période en 2019). «L’année 2020 paie les conséquences du confinement et de la crise, avec une commercialisation rendue difficile, mais aussi des effets sur le comportement des épargnants. L’épargne de précaution connaît un essor en lien avec les incertitudes qui poussent les ménages à remplir leurs réserves de précaution», analyse encore Franck Le Vallois, directeur général de la Fédération française de l’assurance.

Que vont devenir les bas de laine ? «Les ménages français disposant d’importantes liquidités devraient dans les prochains mois réaliser des arbitrages, surtout si la situation sanitaire et économique se stabilise», anticipe Philippe Crevel. Mais malgré les injonctions du gouvernement à la consommation, difficile de prévoir. D’autant que cette épargne est inégalement répartie. D’après une étude du Conseil d’analyse économique (CAE), la moitié de l’épargne supplémentaire a été accumulée par les 10% les plus aisés, tandis que les ménages les plus modestes se sont plutôt endettés.

À voir aussi – F-M Durand (Lazard): «Le devoir de la finance, c’est de créer une épargne responsable»



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