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Economie

Qonto devient la plus grosse licorne française en levant 486 millions d’euros


La start-up française annonce désormais une valorisation d’entreprise à 4,4 milliards d’euros.

Le spécialiste français du paiement dédié aux entreprises Qonto est désormais une licorne, grâce à une levée de fonds géante de 484 millions d’euros annoncée mardi, et revendique même d’être devenue la plus grosse licorne tricolore, avec une valorisation d’entreprise de 4,4 milliards d’euros. «Avec cette levée, l’une des plus conséquentes de l’histoire de la French Tech, Qonto devient la 24e licorne (c’est-à-dire une jeune entreprise non cotée en Bourse et valorisée à plus d’un milliard de dollars, NDLR) d’un écosystème qui ne cesse de croître, à Paris comme dans les territoires», s’est félicité Cédric O, secrétaire d’État chargé du numérique, cité dans le communiqué publié mardi par Qonto, en rappelant l’objectif du gouvernement de passer de trois à 25 licornes entre 2017 et 2025.

Le journal Les Échos avait annoncé début novembre qu’«un méga tour de table» valorisant l’entreprise à plus de 4 milliards d’euros était en gestation pour Qonto. En incluant ce quatrième tour de table, l’établissement de paiement créé en 2017 avec pour objectif de faciliter la vie des entreprises, et notamment des TPE et PME, a levé au total 622 millions d’euros et indique valoir désormais 4,4 milliards d’euros.

Nombreux contributeurs

Qonto, créé en 2017, revendique ainsi une valorisation supérieure à celle affichée en septembre dernier par Sorare, qui a créé un jeu en ligne d’échange de vignettes de joueurs de football en s’appuyant sur la technologie émergente des NFT: Sorare avait alors annoncé une valorisation de 4,3 milliards de dollars (3,8 milliards d’euros), à la suite d’une levée de fonds record pour la French tech de 680 millions de dollars (580 millions d’euros).

Ce classement est basé sur les valorisations dévoilées à l’occasion des levées de fonds de ces licornes non cotées, et ne permet donc pas de comparaison en temps réel. La liste des contributeurs à cette nouvelle opération est longue: les fonds d’investissement américains Tiger Global et TVC ont fait leur entrée, ainsi qu’Alkeon, le français Eurazeo, KKR, Insight Partners, Exor Seeds et Gaingels.

Le Suisse Guillaume Pousaz et l’investisseuse Ashley Flucas complètent le panel des «business angels». Ils ont rejoint d’anciens investisseurs qui ont remis de l’argent pour ce tour: le géant chinois Tencent, le fonds de capital risque DST Global, connu pour son soutien à des pépites de la tech comme Alibaba, Facebook ou Spotify, le fonds de capital risque français Alven Capital et l’américain Valar.

Nouvelles fonctionnalités prévues

Avec cette somme, Qonto souhaite améliorer ses services en proposant de nouvelles fonctionnalités et en améliorant son service client (notamment en créant un hub à Barcelone), mais aussi continuer son expansion européenne en investissant 100 millions d’euros dans chacun des quatre pays où elle est présente (France, Italie, Espagne et Allemagne) et en s’implantant dans de nouveaux pays à partir de 2023.

«A horizon 2025, on prévoit que plus de 75% des nouveaux clients seront acquis hors de France», annonce à l’AFP Alexandre Prot, cofondateur de Qonto. L’établissement ambitionne également de quadrupler le nombre de ses salariés d’ici à 2025, à 2.000, et d’atteindre un million de clients au même horizon, contre 220.000 aujourd’hui.

«Il y a à peu près 25 millions de PME en Europe, aujourd’hui on n’en a que 220.000 chez nous, donc un peu moins d’1%», explique M. Prot pour justifier son ambition. Selon lui, ce qui a séduit les investisseurs et les a poussés à investir autant, c’est le doublement du chiffre d’affaires de Qonto chaque année depuis sa création.

Qonto n’a pas révélé de données mais selon Les Échos, l’établissement a réalisé près de 19,8 millions d’euros de chiffre d’affaires en 2020, soit une hausse de 104% sur un an, alors que ses pertes ont plus que doublé sur un an, à 26,9 millions d’euros contre 11,4 millions en 2019.» LIRE AUSSI – Fintech, e-commerce, assurance… 2021, une année record pour les licornesOpérant en tant qu’établissement de paiement, Qonto ambitionnait en 2020 d’obtenir un agrément d’établissement de crédit, pour devenir une banque au sens réglementaire du terme, ce qui offre de nouvelles possibilités mais assorties de davantage de contraintes. Elle a depuis fait marche arrière. Alexandre Prot est «convaincu qu’on peut apporter encore énormément de valeur avec l’agrément qu’on a aujourd’hui», grâce à des partenariats qui permettent à Qonto de proposer des offres d’épargne ou de crédit, dans la limite de 30.000 euros.



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