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Economie

Toyota devient en 2021 le plus gros vendeur de véhicules aux États-Unis


C’est la première fois que General Motors perd la place de numéro un dans le pays depuis 1931.

Le constructeur japonais Toyota a détrôné General Motors aux États-Unis en 2021, y vendant pour la première fois plus de voitures, pick-up et camions que son homologue américain, plus particulièrement touché par la pénurie de semi-conducteurs. C’est la première fois que General Motors perd la place de numéro un dans le pays depuis 1931, quand le constructeur aujourd’hui dirigé par Mary Barra avait dépassé Ford, selon le site spécialisé Automotive News.

Le manque de puces électroniques, qui a forcé les groupes automobiles du monde entier à suspendre sporadiquement certaines chaînes de production ces derniers mois, a fait lourdement reculer leurs ventes au quatrième trimestre, de 28% pour Toyota et de 43% pour GM, détaillent les groupes dans des communiqués séparés mardi. Mais sur l’ensemble de l’année, Toyota a vu ses ventes augmenter de 10%, à 2,3 millions d’unités, quand General Motors a vu les siennes reculer de 13%, à 2,2 millions d’unités. L’autre grand groupe automobile américain Ford dévoilera ses chiffres mercredi, tandis que Stellantis, la maison mère de Chrysler, Dodge, Jeep, Ram et Fiat, publiera les siens mardi dans la journée.

«Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un exploit remarquable pour Toyota, mais ce n’est probablement pas le signe d’un changement à long terme», a souligné dans une note Jessica Caldwell, du cabinet spécialisé Edmunds. «GM a l’avantage d’avoir plus de marques et de produits parmi lesquels choisir, notamment les pick-up et les SUV, dont la popularité ne fait que croître au fil des ans», a souligné la spécialiste. De plus, les marges de ces catégories de véhicules sont en général plus élevées, et elles ont encore dû gonfler avec la hausse des prix de vente: selon Edmunds, le groupe a écoulé ses véhicules à un prix moyen de 48.396 dollars entre janvier et novembre 2021, soit 11% de plus qu’en 2020, et 25% de plus qu’en 2016.

Pari sur l’électrique

La demande de la part des automobilistes américains n’a pas faibli au cours de l’année. Mais les constructeurs n’avaient tout simplement pas assez de puces, des éléments devenus indispensables dans des véhicules désormais truffés d’électroniques, pour y répondre. Reste que le constructeur nippon, redevenu numéro un mondial de l’automobile en 2020 devant Volkswagen, est parvenu à mieux gérer la pénurie de semi-conducteurs que d’autres constructeurs sur la première partie de l’année, grâce notamment à sa profonde connaissance de ses chaînes d’approvisionnement.

Les ventes totales de véhicules aux États-Unis devraient s’élever à 14,9 millions en 2021, en hausse d’environ 2,5% par rapport à l’année précédente, prévoit le cabinet Cox Automotive. Pour la suite, les constructeurs misent à court terme sur une plus grande disponibilité de semi-conducteurs ainsi que sur la solidité de l’économie.

«Les niveaux de stocks (de voitures à vendre) commencent à se redresser dans un contexte de forte demande, avec de nombreuses offres d’emploi, une épargne des ménages élevée et des taux d’intérêt bas», a remarqué l’économiste en chef de GM, Elaine Buckberg. «À en croire les récents niveaux élevés d’utilisation des véhicules, les consommateurs veulent conduire autant qu’avant la pandémie», a-t-elle ajouté.

À moyen terme, Toyota comme GM mettent en avant mardi leur stratégie dans l’électrique, un segment sur lequel la course s’intensifie. Après le GMC Hummer et la Cadillac Lyriq, GM présentera mercredi la version électrique de son populaire pick-up Chevrolet Silverado.

Ford a pour sa part annoncé mardi qu’au vu de la forte demande, il allait quasi doubler les capacités de production de la version électrique de son pick-up F-150, le véhicule le plus vendu aux États-Unis. Tesla reste pour l’instant numéro un sur le segment aux États-Unis. Le groupe a annoncé dimanche avoir livré au total dans le monde 936.000 de véhicules au cours de l’année 2021, soit 87% de plus qu’en 2020.



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